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Pourquoi le Vatican est le plus petit état au monde?

Written by La Cloche

L’État de la Cité du Vatican est le plus petit État au monde pour ce qui est de la superficie : il ne compte en effet que 44 hectares, ce qui représente environ un quart de la , ainsi que le moins peuplé (le pays comptait moins de 1 000 habitants en 2014).

Le territoire du Vatican

Sa petite taille s’explique en ce qu’il est le support matériel du Saint-Siège, incarnation du pouvoir spirituel de l’Église catholique romaine. L’article 3 du traité du Latran stipule explicitement que le Vatican a été créé « pour des fins spéciales » et le pape Pie XI, renonçant lors de la signature des accords à des portions de territoire supplémentaire, précise :

« Il sera clair pour tous, nous l’espérons, que le Souverain Pontife n’a vraiment que cette portion de territoire matériel indispensable pour l’exercice d’un pouvoir spirituel confié à des hommes pour le bénéfice des hommes. (…) Il nous plaît de voir le domaine foncier réduit à de si minimes proportions qu’il puisse et doive être lui-même considéré comme spiritualisé par (…) [la] puissance spirituelle qu’il est destiné à soutenir et servir. »

Le territoire du Vatican est défini dans l’annexe I du traité du Latran de 1929. Il est situé sur la colline du Vatican, totalement enclavé par la ville de Rome, plus particulièrement par les Municipi XVII et XVIII constitués des rioni (quartiers) de Borgo (bourg médiéval dont il fait partie avant 1929) et de Prati, qui se trouvent à l’est, ainsi que par les « Quartieri » de Della Vittoria, de Trionfale et d’Aurelio qui le jouxtent quant à eux respectivement au nord, à l’ouest et au sud. Conformément à l’article 5 du traité stipulant : « Le Saint-Siège veillera à en fermer l’accès, en entourant d’une enceinte les parties ouvertes, sauf la place Saint-Pierre. », le tracé de sa frontière commune avec l’Italie, longue de 3,2 km, suit celui des murs qui enclosent la cité et remontent pour partie au règne de Léon IV (847-855) et pour partie à l’ère contemporaine. À l’est, la frontière longe les façades extérieures des colonnades du Bernin englobant ainsi la place Saint-Pierre.

Outre cette dernière, la Cité comprend cinq points d’accès :

  • la porte de Bronze, à l’entrée du palais pontifical;
  • l’arc des cloches, face à la basilique;
  • l’entrée de la salle Paul VI, près du Palais du Saint-Office, qui est situé sur le territoire italien, mais bénéficie de l’extraterritorialité en vertu des accords du Latran;
  • la porte Sainte-Anne, au niveau de l’église Sant’Anna dei Palafrenieri, via di Porta Angelica ;
  • l’entrée des musées du Vatican, viale Vaticano, le plus au nord.

La longueur maximale de la Cité est de 1 045 mètres et sa largeur de 850 mètres. Sa superficie de 0,44 km2, qui en fait le plus petit micro-État du monde, est occupée pour un tiers de sa surface par des constructions (principalement la basilique Saint-Pierre, le palais pontifical et les musées), un deuxième tiers par de vastes espaces ouverts (places et cours) et le dernier par les jardins. Le Vatican ne dispose d’aucun accès maritime naturel ni même d’étendue d’eau naturelle. Il ne comporte aucun relief saillant : l’altitude la plus faible s’élève à 19 mètres et l’altitude la plus élevée à 75 mètres.

Source Wikipédia

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